Juan Archuleta se convierte en el primer peleador español campeón del mundo de MMA

 

El pasado sábado 12 de septiembre de 2020, el peleador estadounidense con nacionalidad española Juan Archuleta ha hecho historia al alzarse con el campeonato peso gallo de Bellator MMA, la segunda mayor compañía de MMA en Estados Unidos. Portando siempre la bandera española y la Ikurriña, Archuleta destacó desde joven en los deportes de combate, habiendo practicado lucha libre desde el instituto. En el ámbito de la lucha libre destacó al punto de llegar a ser participante de la primera división de la NCAA (la principal organización deportiva a nivel universitario de EEUU). Y fue la lucha libre lo que le sirvió de base para abrirse paso rápidamente en el mundo de las MMA.

Archuleta comenzó su carrera profesional en agosto de 2013 y, tras ganar sus cinco primeras peleas en poco más de un año, recibió su primera gran oportunidad, una pelea contra Andrew Ponce en WSOF (ahora PFL), la considerada tercera gran promotora de EEUU. Sin embargo, pagaría caro su falta de experiencia al ser derrotado por sumisión en el segundo asalto. Tras este traspié, Archuleta volvió al circuito regional, donde amasó otras cinco victorias en menos de un año, dio el salto a la promotora KOTC, la cual se considera una de las mayores minas de prospectos dentro del deporte y un punto de transición entre los circuitos regionales y las grandes ligas.

En KOTC, Archuleta arrasó, siendo campeón en cuatro divisiones distintas (135, 145, 155 y 165 libras, equivalentes a 61.2, 65.8, 70.3 y 74.8 kg respectivamente) y consiguiendo tres defensas exitosas de su cetro de las 145 libras. Tras este inmejorable periplo, recibió la llamada de Bellator MMA en el momento en el que era considerado el mejor prospecto de las 135 y 145 libras dentro de EEUU.

En 2018 hizo su debut con Bellator MMA, consiguiendo una dominante victoria por decisión contra William Joplin. En su segunda contienda, mostró al mundo que aparte de ser un excelente luchador, tenía piedras como manos, noqueando de forma brutal a Robbie Peralta en el tercer asalto. Finalizó el año con una victoria sobre Jeremy Spoon por decisión unánime.

Tras estas tres victorias, en 2019 tendría su primera pelea en las 135 libras de esta promotora ante el ascendente prospecto Ricky Bandejas, al que derrotó por decisión unánime. Esta victoria fue continuada por un brutal KO sobre el ex-monarca de la división, Eduardo Dantas al término del segundo asalto.

Terminó el año participando en el Grand Prix de las 145 libras de la promotora, perdiendo en primera ronda ante el campeón Patricio “Pitbull” Freire (considerado el mejor peleador de toda la promoción) por decisión unánime, la cual, moralmente no es ni de lejos una derrota.

Sin embargo, 2020 ha sido el año para Archuleta. Tras la renuncia por lesión de Kyoji Horiguchi de su cetro de las 135 libras y tras dominar al prospecto Henry Corrales durante tres asaltos en una eliminatoria titular el pasado 25 de enero, recibiría una oportunidad ante Patchy Mix por el título vacante, que, en esta ocasión, no desperdició. En una pelea muy ajustada que llegó a los 25 minutos, se llevó un premio a la altura de la dedicación que “Spaniard” ha puesto durante más de 20 años a los deportes de combate.

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